HWSW

Szabadalomháborúba keveredhet a Microsoft

[ArsTechnica/HWSW] A Microsoft szabadalombitorlás miatt pert indított a navigációs készülékeket gyártó TomTom ellen. Az ügy számos TomTom terméket érint, többek közt azokat, melyek Linux-alapú operációs rendszerrel működnek.

[ArsTechnica/HWSW] A Microsoft szabadalombitorlás miatt pert indított a navigációs készülékeket gyártó TomTom ellen. Az ügy számos TomTom terméket érint, többek közt azokat, melyek Linux-alapú operációs rendszerrel működnek.

FAT32, a régi ismerős

A Microsoft 8 szabadalmát véli felfedezni a TomTom-termékekben, melyek egy része a navigációval és az autóban használható számítástechnikai megoldásokkal függ össze, de a FAT32 fájlrendszer jogosulatlan használatát is sérelmezi a redmondi cég. Ez utóbbi azért érdekes, mert korábban a FAT32-vel kapcsolatban nem élt szabadalmi igényével, ha viszont szisztematikusan elkezdi üldözni a régi fájlrendszerét használókat, akkor több Linux-platformot használó cég és több mobilgyártó is bajba kerülhet.

A bírósági eljárást Todd Bishop, a Techflash alapító-szerkesztője saját blogján [1] hozta nyilvánosságra. Eleinte többen azt feltételezték, hogy ez a lépés közvetlenül a Linux-megoldásokat célozza a szabadalombitorlás feszegetésével, Horacio Gutierrez, a Microsoft intellektuális tulajdonokért felelős megbízott jogi képviselője viszont azt állítja, hogy ez nem egy átfogó, kampányszerű támadás a Linux ellen, kizárólag a TomTomot vették célba. Gutierrez szerint ez egy utolsó lehetőség, mellyel a Microsoft egészen a végsőkig várt, miután több mint egy év alatt sem sikerült megállapodást kötni a holland céggel.

Fél a Linux-világ

A nyolc kérdéses szabadalom közül kettő aggasztja a Linux-fejlesztőket, mégpedig a 5,579,517 és a 5,758,352 számúak, hisz ezek tartalmazzák a rövid és hosszú fájlnevek közös kezelésére vonatkozó megoldások leírását. A gyakorlatban ez a két szabadalom biztosítja a visszamenőleges kompatibilitást az olyan fájlnévsémák felé, melyek a régi MS-DOS időkből származó 11 karakteres fájlneveket használnak. Ugyan a rövid fájlnév ma már igen ritka jelenség, de a FAT fájlrendszerek minden modern variánsa használja a fenti szoftveres módszereket.

2006-ban a FAT-szabadalmakat már támadták bíróságon, de végül a Microsoft megtarthatta őket, annak ellenére, hogy ezek megléte komoly fenyegetettséget jelent azóta is a nyílt forráskódú közösségekre, s több vezető jogász figyelmeztetett arra is, hogy a Microsoft ezen keresztül komoly károkat okozhat bármikor a Linux-platformnak. A FAT ma is széles körben elterjedt fájlrendszer, például az olyan külső adattárolók esetében, mint a memóriakártyák vagy a pendrive-ok.

A TomTom által publikált listából kiderül, hogy az eszközeiben milyen, GPL-licenccel rendelkező szoftvereket használ, s ezek közül a "dosfstools" az, amely a FAT fájlrendszereken belül képes különböző ellenőrzéseket, javításokat végezni. Ugyan nem egyértelmű, hogy ez a program az alapja a jogi huzavonának, de az biztos, hogy a FAT-támogatás általában véve problémás, márpedig ugyanezt a szoftvert, így a FAT támogatást, az Amazon Kindle e-book olvasó, a Google Android és a Nokia Maemo platform is használja.

Készen áll a "nukleáris csomag"

Amennyiben a Microsoft megpróbálná széles körben érvényesíteni a szabadalmi jogait a Linux felhasználók és terjesztők ellen, akkor az Open Invention Network (OIN) [2] nevű, szabadalmakat gyűjtő, majd azokat jogdíjmentesen elérhetővé tevő szervezet dönthet az úgynevezett "nukleáris opció" mellett, és visszavághat a Microsoftnak azáltal, hogy a saját masszív szabadalomportfóliójában lévő licenceket érvényesíti. Globális szabadalomháború küszöbén állunk?

A cikkben hivatkozott linkek:
[1] http://www.techflash.com/microsoft/Microsoft_sues_TomTom_over_patents_in_case_with_Linux_subplot_40305732.html
[2] http://en.wikipedia.org/wiki/Open_Invention_Network
A cikk adatai:
//www.hwsw.hu/hirek/38201/microsoft_tomtom_szabadalom_per_fat_msdos_linux_navigacio_fajlrendszer.html
Író: Dojcsák Dániel (dojcsak.daniel kukac hwsw.hu)
Dátum: 2009. február 26. 15:21
Rovat: eco@tech