Mellékleteink: HUP | Gamekapocs
Keres

Ismét tényező akar lenni a szuperszámítógépes piacon a Sun

Bizó Dániel, 2007. június 26. 14:47
Ez a cikk több évvel ezelőtt születetett, ezért előfordulhat, hogy a tartalma már elavult.
Frissebb anyagokat találhatsz a keresőnk segítségével:

[ZDNet News/HWSW] Ismét a szuperszámítógépes világ meghatározó szereplőjévé akar válni a Sun Microsystems, mely az elmúlt években gyakorlatilag kiesett erről a piacról. A behatolás érdekében a vállalat nemcsak nagyobb figyelmet és több nyakkendőt szentel majd a nagyteljesítményű számítástechnika (HPC) szegmensének, hanem komoly fejlesztésekkel igyekszik túlszárnyalni riválisait. A Sun erőfeszítései nem közvetlenül a számítási teljesítmény közvetlen srófolására irányulnak, hanem a gépeket, tárolókat összekötő hálózatra.

[ZDNet News/HWSW] Ismét a szuperszámítógépes világ meghatározó szereplőjévé akar válni a Sun Microsystems, mely az elmúlt években gyakorlatilag kiesett erről a piacról. A behatolás érdekében a vállalat nemcsak nagyobb figyelmet és több nyakkendőt szentel majd a nagyteljesítményű számítástechnika (HPC) szegmensének, hanem komoly fejlesztésekkel igyekszik túlszárnyalni riválisait. A Sun erőfeszítései nem közvetlenül a számítási teljesítmény közvetlen srófolására irányulnak, hanem a gépeket, tárolókat összekötő hálózatra.

Back to business

A Sun 5-6 évvel ezelőtt még a szuperszámítógépek egyik legnagyobb szállítójának számított, részesedése a világ 500 legerősebb konfigurációjából az IBM és a HP mutatóival vetekedett. Az ezredfordulón a vállalat még a gépek közel negyedét jegyezte, mára ez 2 százalékra esett vissza, hála az UltraSPARC család vérszegénységének és az x86-os gépek stratégiai elhanyagolásának. Eközben az ősriválisok, konkrétan az IBM és a HP sikeresen hódította el a piac nagy részét, köszönhetően erős porfóliójuknak.

A Drezdában tegnap megnyitott nemzetközi szuperszámítógépes konferenciát (ISC 2007) igyekszik a Sun alkalomként felhasználni a visszatérésre. "Némileg hiányoztunk a szuperszámítógépes piacról az elmúlt néhány évben" -- mondta el Andy Bechtolsheim, a Sun nemrég visszatért társalapítója a ZDNetnek. A vállalat HPC fejlesztése a Constellation System nevet nyerte el, mely egy blade-alapú konfiguráció, beleértve a tárolóegységeket és a hálózati berendezéseket is. A Constellationnel a Sun a Top500 lista élére kíván törni, méghozzá rövid időn belül.

A Constellation egy hibrid rendszer, vagyis különféle típusú mikroarchitektúrákat vegyesen képes fogadni: UltraSPARC, AMD Opteron, Intel Xeon. Egy 42 egység magas rackbe akár 768 nagyteljesítményű processzormag is sűríthető blade szerverekkel, négymagos chipeket feltételezve. A tárolók kapacitássűrűségének teteje jelenleg fél petabájt rackenként. A Sun szerint hasonló magszámnál (131 ezer) háromszoros teljesítményt és storage sávszélességet lehet elérni a jelenleg vezető IBM Blue Gene/L installációhoz képest. A Sun jelenleg leginkább az AMD Barcelona kódnéven ismert négymagos chipeket preferálja HPC-hez, kiemelkedő lebegőpontos teljesítményük miatt, noha ez a processzor még nem érhető el széles körben a piacon.

Én és a Magnum

A Constellation érdekessége ugyanakkor nem a teljesítmény- vagy kapacitássűrűségben rejlik, hanem az egyes eszközöket összekötő hálózati kommunikációban. A rendszer Infiniband összeköttetéseket alkalmaz, amiben még semmi különös nincs, a forgalmat azonban egy egyedi switch irányítja. A Magnum kódnéven fejlesztett berendezés 3456 porttal rendelkezik egyetlen házban, több mint tízszer annyival, mint bármely más a piacon kapható -- a három éve megjelent Voltaire ISR 9288 switch 288 porttal rendelkezik.

A Magnum egy "vastag fa" elvű hálózat (a központ felé vastagodó linkekkel) középpontja, mellyel a Bechtolsheim állítása szerint sokkal kevesebb switchre és kábelezésre van szükség (kisebb topológiai távolságok), miközben emiatt a késleltetések csökkenése és jobb kiszámíthatósága miatt javul a teljesítmény is. Állítása szerint egy nagyméretű fürt esetében a kábelezés és a hálózati berendezések lényegesen költségesebbek, mint maguk a számítógépek. Sőt, a Sun szerint a Magnum 20 százalékkal kisebb helyigényt tesz lehetővé.

A Texasi Egyetem Advanced Computing Centerében (TACC) egy Constellation kerül beüzemelésre idén, mely az AMD négymagos Opteron chipjeire épül -- a rendszer tervezett teljesítménye 500 teraflops. Amennyiben az AMD elegendő mennyiségben lesz képes rendelkezésre bocsátani a megfelelő Barcelonákat október 15-e előtt, úgy az őszi listafrissítésre a csúcs közelébe törhet ezzel a potenciállal. "Az AMD-n múlik" -- tette hozzá Bechtolsheim. A Constellation elméleti csúcsa 2 petaflops körül alakul.