Szerző: Bizó Dániel

2008. november 17. 14:20

Piacon a Nehalem - világrekord teljesítmény, egyelőre csak kevesek számára

A mai naptól nyilvánosan is hozzáférhetőek az Intel Nehalem chipek, elsőként az asztali számítógépekbe. A Core i7 néven piacra kerülő processzorok a felső- és középkategóriába lépnek be, a teljesítményéhes felhasználókat célozva, az alsóbb szegmensekbe szánt változatok a termelés felfutásával párhuzamosan a következő negyedévek során jelennek meg. A Nehalem tovább fokozza az Intel eddig is egyértelmű előnyét, melyet többszálúsított és memóriaérzékeny kóddal képes leginkább megmutatni.

[HWSW] A mai naptól nyilvánosan is hozzáférhetőek az Intel Nehalem chipek, elsőként az asztali számítógépekbe. A Core i7 néven piacra kerülő processzorok a felső- és középkategóriába lépnek be, a teljesítményéhes felhasználókat célozva, az alsóbb szegmensekbe szánt változatok a termelés felfutásával párhuzamosan a következő negyedévek során jelennek meg. A Nehalem tovább fokozza az Intel eddig is egyértelmű előnyét, melyet többszálúsított és memóriaérzékeny kóddal képes leginkább megmutatni.

Három modell, két világrekord

A négymagos, magonként két utasításszálat futtató Nehalem háromféle asztali változatban debütál, melyeket lényegében az órajel, és természetesen az ár különböztet meg. A Core i7-965 képviseli a csúcsváltozatot, 3,2 gigahertzes névleges órajellel rendelkezik, ezért cserébe 999 dolláros nettó listaárat kér az Intel ezer darabos rendelés esetén -- ez Európában nagyjából 1000 eurós kiskereskedelmi árra fordul le jelenleg. A felsőkategóriás modell 2,93 gigahertzes órajellel és 562 dolláros listaárral rendelkezik (550-600 euro kiskereskedelmi ár), a középkategóriás változat órajele pedig 2,66 gigahertz, ezért 284 dollárt kér a gyártó (280-310 euro). Mindegyik modell 130 wattos TDP kerettel rendelkezik, 8 megabájt L3 cache-t és háromcsatornás DDR3-1066 memóriavezérlőt integrál a négy processzormag mellé.

A Nehalem mikroarchitektúra a Core továbbfejlesztésével született meg, és ismét bevezeti a Hyper-Threadinget. Leglényegesebb újítása azonban az új rendszerarchitektúra, mely szakít a korábbi buszrendszerrel, és integrált memóriavezérlőre, valamint alacsony késleltetésű, magas sávszélességet biztosító pont-pont összeköttetésekre (QPI) épül -- a topológia lényegében megegyezik az AMD 2003-ban bemutatott Direct Connect architektútárval. A csúcsváltozat extraként a mainstream változatokénál 33 százalékkal gyorsabb, 6,4 gigatranszfer/másodperc sebességű Quick Path Interconnect (QPI) linkkel rendelkezik a grafikus chipek, háttértár és egyéb perifériák felé, így a teljes sávszélesség 25,6 gigabájt/másodperc.

[+] Nehalem: minden részlet a helyére került

A Nehalem az Intel állítása szerint új világrekordot állított fel az iparági szabványnak tekinthető SPEC CPU2006 tesztcsomagban. Az egész számokkal végzett többszálú műveleti feldolgozóképességet vizsgáló SPECint_rate_base2006 tesztben 117 pontot ért el a chip, elsőként törve át a 100 pontos lélektani határt. A korábbi leggyorsabb Intel Core 2 Extreme QX9770 (3,2 gigahertz) 83,1 pontot ért el, vagyis a Nehalem átlagosan 40 százalékot gyorsult a 12 kódból felépülő teszt alatt, melyek közt GCC compilerrel történő fordítás, bzip2 tömörítés, kombinatorikai szimplex optimalizáció és H.264 videotömörítés is található.

A lebegőpontos számításokban intenzív kódokat tartalmazó SPECfp_rate_base2006 tesztben 82,9 pontot ért el az i7-965, ez 60 százalékkal magasabb a QX9770 eredményénél. A SPEC CPU2006 kódok láthatóan nagyon fekszenek a Nehalemnek, az AMD-vel szembeni előny bődületes: a Core i7-965 önmagában nagyobb összesített teljesítményt mutat két 2,7 gigahertzes Shanghainál SPECint_rate_base2006 alatt (113), és mindössze 20 százalékkal maradt el a SPECfp_rate_base2006 esetében (105) -- becslésünk szerint. A jelentések egyelőre nem érhetőek el a SPEC (Standard Performance Evaluation Corporation) oldalán, így részletes elemzésükre még nem nyílik lehetőség.

A Prohardver! méréseiben bár a Nehalem nem harcolt ki ekkora fölényt elődjével szemben, a játékoktól megtisztított 23 százalék feletti sebességelőny így is meggyőző -- a tesztet számításintenzív tömörítő, audio, grafikus és renderelő kódok, vagyis tipikus munkaállomás-alkalmazások teszik ki. A Nehalem csak megfelelően párhuzamosított, memóriaérzékeny kód esetén képes kivillantani erősségeit, nem véletlenül készített az Intel egy ajánlott szoftverlistát a tesztelőknek -- ilyen kódok alatt egy középkategóriás, 2,66 gigahertzes Core i7-920-tól megkapjuk azt a teljesítményt, amit korábban egy ötször annyiba kerülő Core 2 Extreme QX9770 nyújtott.

[+] Az Intel visszaküldte az AMD-t az előző évezredbe

A Prohardver! 21 mérésében átlagosan 56 százalékkal gyorsabb a legerősebb Nehalem az AMD legsebesebb, 2,6 gigahertzes Phenomjánál -- a Nehalemnek kevésbé kedvező kódoknál is 30 százalékos a fölény, 3D-renderben 43-55 százalék -- egy teoretikus, 3,2 gigahertzes Phenom még mindig átlagosan 40 százalék feletti hátrányban volna. A i7-920 átlagosan 40 százalékos előnnyel bír, tipikusan 25-50 százalékkal gyorsabb a Phenom X4 9950-nél, cserébe mintegy 100 dollárral többet kell az Intelnél kicsengetni érte.

Kevesek játékszere

Szintén generációs váltás előtt áll az AMD, rövidesen megkezdi ugyanis 45 nanométeres asztali chipjeinek bevezetését. A Deneb legmagasabb órajele kezdetben 3 gigahertz lesz a HWSW bennfentes forrásai által megerősített információk alapján, így a 15 százalékkal magasabb órajel és 6 megabájtra növelt L3 cache a fentihez hasonló alkalmazásokban tipikusan 15-30 százalékos teljesítménynövekedést eredményezhet becsléseink szerint. A versenyképessége javulása mellett az előállítási költséget is lejjebb szorítja az AMD: a mintegy 15 százalékkal kisebb lapkaméret és az AMD 45 nanométeres eljárásának alacsonyabb területre vetített hibasűrűsége (defect density) miatt lényegesen magasabb kihozatal érhető el szilíciumszeletenként, mint a 65 nanométeres generáció esetében.

[+] Ígéretesnek tűnnek az AMD 45 nanométeres chipjei

Bár a Deneb jelentősen javíthat az AMD helyzetén, a Nehalem egyértelműen maga mögött tudja majd tartani a számításintenzív területeken, miközben az árérzékenyebb felhasználókért folytatott versenyben a rendkívül olcsón termelhető Core 2 családdal kell szembenéznie, melyekkel az Intel bármilyen árharcba képes lenne belemenni, amennyiben szükséges.

A felhasználók többsége számára ugyanakkor továbbra is a kétmagos chipek tűnnek ideális választásnak. A grafikailag limitált játékok, rosszul vagy egyáltalán nem párhuzamosított asztali alkalmazások (mint amilyenek a böngészők és irodai szoftverek nagy része is) futtatása esetén a négymagos, Hyper-Threadinggel 8 szál párhuzamos végrehajtására képes Nehalem erőforrásai kihasználátlanok maradnak akkor is, ha éppen szükség volna nagy teljesítményre egy komplex táblázat vagy grafikus dokumentum kezelésekor.

Az Európában eladott asztali PC-k kevesebb mint 2 százalékát teszik ki a munkaállomások, becsli az IDC, míg a normál asztali PC-k több mint 80 százaléka 1000 dollár alatti árkategóriába tartozik, az 1000-1500 dollár közötti szegmens 15 százalékot sem hasít ki, az ennél drágább konfigurációk pedig az eladott gépek kevesebb mint 2 százalékát adják. Magyarországon ezek az arányok még gyengébbek, vagyis a Nehalem bár brutális teljesítményre képes, piaci szempontból jelenleg nagyobb a füstje, mint a lángja, a felhasználók többsége nem fogja megfizetni a magas árat, amit nemcsak a processzor, de az új alaplap és DDR3-memória is megemel.

Az i7-portfólió a következő negyedévekben teljesedik ki olcsóbb négymagos, valamint később kétmagos változatokkal, melyek már grafikus magot is tartalmaznak majd tokon belül -- eközben a DDR3-memória ára is meredeken csökken majd. Tekintve azonban a viszonylag nagy, 263 négyzetmilliméteres magméretet, az Intel várhatóan nem siet majd lenyomni az árat, a piac alsóbb részeit továbbra is Core 2 chipekkel szolgálja majd ki, míg bevetésre készen nem áll a 32 nanométeres csíkszélességű gyártástechnológia, ami 2009 második felére várható. A Nehalemre épülő egy- és kétutas Xeonok érkezése (Nehalem-EP) március magasságában érkeznek a jelenleg ismert információk alapján.

a címlapról